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阿里区块链“新路线”

2021-07-09 13:32栏目:区块链
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在不久前的乌镇世界网络大会上,蚂蚁金服自主可控的金融级商用区块链平台与阿里云supET工业网络平台同时入选15项世界网络领先科技成就之列。前者的区块链原因显而易见,后者事实上也在由区块链提供制造生产水平追溯和提供链管理服务。

综合过往种种动作,阿里布局区块链的深度与野心已经显露无疑。在链捕手看来,押注区块链不止是阿里转型技术驱动型公司与提高顾客信赖度的势必需要,也是适应网络新阶段特点、巩固自己行业地位的需要。

在区块链这条路上,阿里正走出一条不同于其他企业的「新路线」。

退休将近,马云这一年已经极少参加阿里巴巴或蚂蚁金服具体业务的发布会了,出席的场所一般都是公益活动、国际会议、重大策略合作仪式等,几乎唯一的例外是今年6月底在香港举办的一场蚂蚁金服新品发布会。

在这场发布会上,蚂蚁金服宣布全球首个基于区块链的电子钱包外贸汇款服务上线,并第一应用在香港与菲律宾之间的个人转账业务。

此外,马云在多个场所的演讲中也屡屡提到区块链,他觉得区块链是解决数据安全与隐私问题的最好技术,关乎信赖、信誉和安全,可以改变将来二三十年的经济和金融体系。英语专业出身的马云其实并非非常懂技术,但他仍在多个场所说到区块链技术对人类社会与对阿里的必要性与重要程度,就好似多年前坚定地看好阿里云通常。

马云对区块链的态度,正代表着整个阿里经济体(阿里巴巴、蚂蚁金服等)对区块链的态度:深度拥抱区块链。

纵观阿里今年以来在区块链方向的种种动作,与前几年阿里仅仅把区块链应用于公益慈善等与业务关联不大的场景相比,虽然其主要业务载体淘宝、支付宝等商品动作仍然较少,但其他策略级业务大部分都已经与区块链技术相结合,并且已经在司法、工业、保险、外贸支付等场景业务应用。

十月,支付宝推出互相保险商品「相互保」,现在用户已经接近两千万,该商品引入区块链技术保障信息与步骤透明。

11月,阿里发起的supET工业网络平台被评为世界网络大会「世界网络领先科技成就」,该平台正是由阿里云IoT的区块链策略为supET项目提供「制造生产水平追溯和提供链管理服务」,为制造企业提供实时可信的工业生产数据,为金融服务企业提供制造企业业务和资质的可信证明等。

更意味深长的是,蚂蚁金服自主可控的金融级商用区块链平台同时被评为15项领先科技成就之一,这不只意味着蚂蚁金服的区块链技术水准已经达到相对成熟与领先的阶段,更意味着蚂蚁金服的区块链开放平台已经遭到国家认同。蚂蚁金服董事长井贤栋还表示,区块链技术会大规模参与今年双十一的国外商品溯源。

阿里对区块链的布局与野心,可能已经超出大多人的认知。

那样,区块链对阿里到底意味着什么?为何阿里这样看重区块链技术?

一直以来,阿里都是以全球最大的电商平台而著称,「淘宝」、「支付宝」几乎就是阿里巴巴的代名词。但伴随布局多年的阿里云获得巨大成功,阿里开始意识到核心技术的重要程度:不只契合国家策略、提高公众形象,还可以增强企业核心竞争优势、增加收入驱动出处,同时反哺主业电商与支付,为顾客提供更好的用体验。

特别是蚂蚁金服,在16-17年金融监管加剧后,余额宝等自营金融业务相继遭遇瓶颈,社交方向的探索则又出现「校园日记」等负面舆情。17年,蚂蚁金服正式宣布从Fintech(金融科技)到Techfin(科技金融)转型,自由金融商品全部对外开放,同时集中力量为为合作伙伴提供技术服务。

换言之,阿里迫切地期望从商业模式驱动型公司转型为技术驱动型公司,而任何技术都需要持续多年的提前布局,相继成立研究机构达摩院、回收芯片公司中天微、成立平头哥半导体都是阿里布局核心技术的体现。

区块链作为近几年最受瞩目的技术,被常见觉得在解决人类社会的信赖机制方面会具备显著用途,可以使得任意多方不需要担保就可以进行买卖或协作。而无论是淘宝还是支付宝,一直都将「信赖」视为其立命之本,几乎所有电子商务业务都是围绕着顾客与顾客之间、顾客与平台之间的信赖展开,而这正与区块链技术所体现的特质有密切关联。

现在有大多数人觉得,区块链的实质是「去信赖化」与「去中介化」,会第一将阿里这种构建信赖的中介平台颠覆,阿里怎么样看待这一说法暂无从得知,但显然他们极其看好区块链在促进信赖这一方面起到有哪些用途。在阿里看来,区块链技术不仅能够加深顾客对阿里平台的信赖程度,还可以应用到社会每个方面解决信赖本钱过高、透明度低、隐私泄露等问题。

「区块链技术带来的最大价值是重构新的机制,这个信赖机制不是单点到单点、从A到B,而是贯穿了价值链和产业链,达成数字世界里数据、资产与人的可信,这将对商业高效协作和金融服务产生深刻影响。」蚂蚁金服董事长井贤栋曾说道。

从更深层面来看,现在的网络正在从消费级网络转向更广阔的产业网络与企业级市场,传统产业的转型升级对云计算、AI、区块链等技术的需要愈加高,成为主流网络企业的角逐焦点,阿里需要区块链技术进一步健全自己的B端服务体系。

因此,押注区块链不止是阿里转型技术驱动型公司与提高顾客信赖度的势必需要,也是适应网络新阶段特点、巩固自己行业地位的需要。

在明确区块链对阿里的重要程度之后,笔者觉得阿里巴巴的区块链策略主要有以下三个特点:

第一,从策略地位来看,区块链在阿里的策略布局中与AI、物联网、云计算并列于最高级别。在蚂蚁金服公布的「BASIC」技术策略中,区块链与AI、物联网、云计算、安全等四大方向同时并列,而在马云的多次公开演讲中,他一般将AI、物联网与区块链相提并论。

从内部机制上来看,阿里体系现在承担区块链策略的主体有两个,分别是阿里云与蚂蚁金服,今年都曾对外宣布推出区块链服务,但事实上各有其职责,其中以蚂蚁金服居于核心地位。

据链捕手剖析,蚂蚁金服主要承担开发区块链底层设施的职责,即本次获得网络大会评奖的蚂蚁区块链,同时蚂蚁金服会协同各个垂直行业的合作伙伴在蚂蚁区块链上开发垂直解决方法。而阿里云同时基于蚂蚁区块链与Hyperledger Fabric对外提供通用区块链服务,帮顾客简化部署运维及开发步骤,像蚂蚁区块链的「商家」。

第二,从具体场景来看,阿里的区块链技术已经进入到落地阶段,强调服务实体经济,现在内部主要应用于公益溯源、产品溯源与外贸支付三大范围,为消费者外部主要应用于城市公共服务、司法维权和提供链金融三大范围。

阿里近期半年与外部合作伙伴推出的区块链解决方法

第三,阿里一直强调可控区块链,从未提及去中心化。蚂蚁金服获评世界网络领先科技成就的商用级区块链平台,一个明显的前缀正是「可控」,意味着这个区块链平台中存在可以控制信息存储与记录的角色。

今年十月,有媒体曝出阿里于3月提交了一份专利申请,依据该专利技术,区块链的创建者可以为政府机构提供一个管理员竞价推广账户,该竞价推广账户可以给节点发送所谓的「特殊处置指令」,进而调动智能合约对特定竞价推广账户实行相应的操作。换言之,政府机构可以在该区块链互联网中推进行政干涉。

区块链一直都被觉得具备去中心化的特点,没有任何拥有控制权的中心化节点,阿里所申请的专利显然与这个理念有所冲突,因而多被指责。不过站在阿里的角度,其作为涉及上亿人民生活、与政府有着千丝万缕关系的平台,如若执意开发不可控的区块链,大概率也会遭遇见不可预料的后果。

至于这是不是符合区块链进步规律、是不是真的有益于开发者与顾客,或许只能交给市场与消费者检验了。